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梅毒

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梅毒是由梅毒螺旋体引起的一种性传播感染。
传播的主要途径是通过性接触(阴道性交或肛交),然而,它也可以由母亲在怀孕期间或分娩喇传染给胎儿,造成先天性梅毒。

梅毒是在发展中国家尤为常见,特别在从事性工作人事及男同性间更容易传播。螺旋菌入侵人体通常在皮肤或黏膜破损处,在该处形成颇具特征性之原发性硬下疳。感染后不久,螺旋菌很快散播全身,可以侵犯几乎全身之器官及组织,产生变化多端之临床症状。
但梅毒也可以完全无临床症状,只能靠梅毒血清检验证实其存在,这种潜伏状态即所谓隐性梅毒。

一期梅毒

梅毒的症状可以有差异很大,有 4个阶段(一期、二期、隐性及三期梅毒)。在一期或初期梅毒,它通常会呈现硬下疳(硬而无痛无痒的溃疡),开始时为丘疹,不久即变为溃疡,多为单个病灶,溃疡界限分明,表面呈肉红色糜烂,不易出血,边界及底部有浸润化而呈硬感,触摸之如感觉皮下埋一钮扣状,故有硬性下疳之称,无压痛感,但压之有清澈之渗出液溢出,内含大量之梅毒螺旋菌,故传染性极高。
局部淋巴腺肿大随硬性下疳出现不久即发生,淋巴腺肿不痛,无压痛感,坚实似橡皮,各自单独存在不相结合,不与皮肤或皮下组织沾连。硬下疳可在阴茎上,阴唇和肛门外,甚至在阴道内或直肠内。因为它是无痛和非发痒,因此它很容易错过。硬下疳如果不治疗,将在1-2周左右自行消失。

二期梅毒

硬性下疳出现后4至6周会逐渐消失,而梅毒螺旋菌已从淋巴结进入血液并散播全身,以致全身组织器官全受影响,并能出现全性症状,包括头痛、倦怠、噁心、发烧、体重减轻,肌肉、骨骼及关节疼痛,尤其在晚上更甚。皮疹是二期梅毒最常见之症状,常为全身对称性,多无自觉症状,可出现于手掌及足蹠,开始时皮疹晦暗不明显,稍后则异常突显。
皮疹之形态包括斑疹、丘疹、脱屑性丘疹及脓况。在身体皱褶处(如肛门)之皮疹,由于湿热及磨擦产生表浅性溃疡,称「扁平湿疣」,内含无数梅毒螺旋菌,故具高传染性。有时皮疹排列成螺形,造成外形特殊之环形病灶。二期梅毒之皮疹与多种其他皮肤疾病外观类似,容易导致误诊,不可不慎。皮疹出现于黏膜,造成表浅性之溃疡,常见于口腔、鼻腔及阴道,甚至胃部也曾有报导。
全身性淋巴腺肿也是二期梅毒常见症状之一。肿大之淋巴腺坚实似橡皮,各自分立不相融合,无压痛,好发于颈部、枕部、腋部及上髁部之淋巴肿。二期梅毒时神经系统常被侵犯,但症状轻微不明显,主要为头痛、呕吐及视乳头水肿等,而脑脊髓液则呈现抗体反应,蛋白及细胞增多。二期梅毒症状经过数周到1年长短不定之时期会自动消失,而进入隐性梅毒期。
在这段时期内,复发性皮疹及黏膜病灶可能再度出现,造成复发性梅毒然后进入一个可以持续数月的无症状期梅毒。在二期梅毒,皮疹可能出现在身体上,手或脚。但再次皮疹不痒无痛,因此又可以轻易错过。经常患者或医生甚至可能觉得这只是过敏,皮疹通常为 2 - 4周左右的最后和会再次消失。

隐性梅毒

隐性梅毒是指梅毒进入完全无临床症状的时期,可分为早期隐性梅毒及晚期隐性梅毒。
早期隐性梅毒为感染后未超过1年之无症状期病患仍具传染性;晚期隐性梅毒则指感染超过1年之无症状期,传染力较弱。此段时期之脑脊髓液无异常变化。隐性梅毒之诊断端赖过去病史,以及阳性梅毒血清反应。
通常乃因病患作婚前、输血或其他原因例行梅毒血清筛检,才发现血液有问题。这类病人虽然并无临床症状,但体内仍有梅毒螺旋菌存在,对身体组织器官仍有破坏性。

三期梅毒

梅毒感染然后进入一个很长的潜伏期,没有症状。然而,梅毒通常仅在头 6个月有传染性。梅毒菌可留在感染者体内多年没有症状,最后发展到三期梅毒,并会影响主要器官,如大脑和心脏,造成永久性的损害。三期梅毒最常见的形式是「梅毒肿」,会在皮肤,骨骼,大脑或身体的其他部位的炎性结节上生长。
在大约 6-10%的患者可发展为神经性梅毒,影响中枢神经系统或心血管梅毒(俗称造成主动脉瘤)。
在无症状阶段,它只能通过定期的抽血化验检测。如果梅毒早期治疗,不仅可以容易清除,这也有助于减少疾病传播的机会。